আউট করতে না পেরে স্মিথকে আহত করলেন আর্চার!

অ্যাশেজ সিরিজের প্রথম টেস্টে জোড়া সেঞ্চুরির ধারাবাহিকতায় দ্বিতীয় টেস্টেও দারুণ খেলছিলেন স্টিভেন স্মিথ। দলের বাকী সদস্যরা জ্বলে উঠতে না পারলেও সাবেক অজি অধিনায়ক ঠিকই দলকে পথ দেখিয়ে যাচ্ছিলেন।

তাকে দ্রুত প্যাভিলিয়নে ফেরত পাঠানোটা ইংল্যান্ডের জন্য জরুরি ছিল। এই কাজটা করলেন অভিষিক্ত জোফরা আর্চার; তবে আউট করে নয়, আহত করে!

গুঞ্জন আছে যে, বল টেম্পারিং কেলেঙ্কারির সাজা ভোগ করে টেস্টে ফেরা স্মিথকে থামাতেই জোফরা আর্চারের অভিষেক ঘটায় ইংল্যান্ড। লর্ডস টেস্টের চতুর্থ দিনে আজ শনিবার টানা তৃতীয় সেঞ্চুরির দিকে এগিয়ে যাচ্ছিলেন স্মিথ।

তাকে থামাতে বডি লাইনে বোলিং করতে শুরু করেন আর্চার। প্রথমে আর্চারের একটি বল স্মিথের বাম হাতের কনুইয়ে আঘাত হানে। প্রচণ্ড যন্ত্রণায় কাতর হলেও মাঠেই শুশ্রুষা নিয়ে আবারও ব্যাটিং শুরু করেন স্মিথ।

কিন্তু আর্চার যেন আজ ‘বডি লাইন মন্ত্রে’ দীক্ষিত হয়েছেন। ইনিংসের ৭৭তম ওভারে আর্চারের ১৪৯ কিলোমিটার গতির একটি শর্ট বল আঘাত হানে স্মিথের হেলমেটে। সাথে সাথে উইকেটে পড়ে যান স্মিথ। চিকিৎসকরা মাঠে ছুটে আসেন। ভয়ংকর কিছুর আশংকা করছিলেন অনেকে। তবে শেষ পর্যন্ত তেমন কিছু না হলেও মাঠ ছাড়তে হয়েছে স্মিথকে। তার আগে তিনি অপরাজিত আছেন ১৫২ বলে ৮০* রানে। স্মিথকে থামানো এতটাই কঠিন ছিল যে, বডি লাইন বোলিংয়ের আশ্রয় নিতে হয়েছে ইংলিশদের।

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *